The story behind Mondrian's iconic style

Deconstructing Mondrian: The Story Behind an Iconic Design

While many people imagine that De Stijl was cold and humourless, as if its art was made with a ruler on a drawing board, the exhibits in the special wing show that the opposite is true. Using vivid primary colours (red, yellow and blue), members of the movement produced vibrant works of art that are unconstrained and joyful, reflecting a vision of the future that was optimistic in the extreme.

via Kunstmuseum Den Haag

(via The Kid Should See This)

Audrey Hepburn speaking Dutch in an interview from 1959

Audrey Hepburn in a rare 1959 interview speaking Dutch

Transcript via Direct Dutch Institute; footage via VRT Archive and thanks to Eyes on Cinema for uploading it.

Interviewer: Waar bent u geboren?

Audrey Hepburn: Hier in Brussel. Dat kan ik met heel veel vreugde aankondigen.

Interviewer: U spreekt zeer goed Nederlands met een tikje Hollands accent. Hoe komt dat?

Audrey Hepburn: Omdat mijn moeder Hollands is en ik de oorlog in Holland heb doorgebracht. Ik heb er acht jaar gewoond.

Interviewer: En bent u dan terug naar België gekomen?

Audrey Hepburn: Ik ben er een paar keer geweest, heel kort. Het is heerlijk er weer te zijn vandaag.

Interviewer: U bent een filmcarrière begonnen enkele jaren terug. Hebt u daarvoor een toneelklas gevolgd?

Audrey Hepburn: Ik heb gedanst. Ik ben mijn carrière begonnen als balletleerlinge in Holland en ben als balletleerlinge ook naar Londen gegaan in 1948. En toen langzamerhand – van het een kwam het ander – heb ik heel kleine rolletjes gespeeld en een enkele film in Londen en toen heb ik de opportuniteit gehad om ‘Gigi’ te spelen in New York in het theater en diezelfde jaar heb ik een test gemaakt voor ‘Roman Holiday’, dus. 1952 was een groot jaar voor mij.

Interviewer: Er waren verschillende actrices die zich hebben aangeboden voor die film.

Audrey Hepburn: Ja die zijn uitgezocht, nee die rol was niet voor mij bedoeld.

Interviewer: U hebt in Londen gewerkt . U hebt in New York gewerkt en u bent naar Hollywood gegaan. Heel different. Was dat zoals men leest in publicaties in dagbladen? Hoe was dat om in een paar woorden te zeggen?

Audrey Hepburn: Het is niet zoals men werkelijk in dagbladen leest. Daar is het altijd óf mooier óf niet zo mooi en ik moet zeggen dat ik erg veel ervan houd om daar te werken. Ik heb heel veel vrienden. Zoals u weet, de filmindustrie is al heel lang in Hollywood. Dus is er een heel hoog peil, een heel hoog professioneel peil. Ik weet niet of ik dat goed zeg…

Interviewer: Ja, u zegt dat zeer goed.

Audrey Hepburn: Ik vind het heerlijk. Ik werk er erg graag.

Interviewer: En is er een goede geest onder elkaar, onder de acteurs…

Audrey Hepburn: O ja, er is een hele ernstige geest. Het is jammer dat men dat niet vaker leest. Men leest vaker over… de dingen die gebeuren. Maar men leest zelden van die hele vroege ochtenden dat mensen opstaan en al heel vroeg in de studio zijn. En honderden en allemaal klaar staan om heel vroeg te werken en de hele dag lang heel serieus aan het werk te zijn en er heerst een hele ernstige atmosfeer omdat men zijn werk heel ernstig opvat.

Interviewer: Hebt u een bepaalde voorkeur voor een regisseur? U hebt gewerkt met Billy Wilder…

Audrey Hepburn: Eigenlijk niet. Ik heb ontzettend veel geluk gehad, zoals u weet, met de regisseurs waarmee ik heb mogen werken. En dat is het enige dat ik zeggen kan.

Interviewer: Parijs heeft in uw films een voorname rol gespeeld.

Audrey Hepburn: Ja is dat niet merkwaardig? Helemaal in mijn carrière. Ook in het theater. Want ‘Gigi’, zoals u weet, is van het Franse verhaal afkomstig van Colette. En het tweede stuk die ik met mijn man Mel Ferrer heb gespeeld was ‘Ondine’ van Jean Giraudoux. En in het verhaal ‘Sabrina’ kom ik uit Parijs en in ‘Funny Face’ ga ik naar Parijs. En er is vaak zoiets geweest. Het heeft me heel veel geluk gebracht.

Interviewer: U hebt uw man toch niet ontmoet in Parijs?

Audrey Hepburn: Nee dat niet.

Interviewer: Maar dat had dan toch ook een groot geluk geweest, ook al is hij niet afkomstig uit Parijs. Houdt u van muzikale films?

Audrey Hepburn: Ja, heel veel. Het is heerlijk om te werken met muziek almaar om je heen, wat men eigenlijk doet.

Interviewer: En de reden waarom u hier bent is natuurlijk de film ‘The Nun’s Story’ die voor een deel gedraaid is in België en voor een deel in Belgisch Congo. Hoe is Belgisch Congo meegevallen? Hebt u geen moeilijkheden ondervonden, kwestie van temperatuur…?

Audrey Hepburn: Helemaal niet. Ik zou het heerlijk gevonden hebben om interessant te mogen zijn en te zeggen: ‘oe, het was zo warm, ik viel iedere dag flauw’. Maar dat was niet zo. Het was heel warm en ik vind het fijn om dat te kunnen zeggen en het was wel ontzettend mooi. Ik zou dolgraag terug willen gaan. Mijn man kent het nog niet en ik zou dolgraag eens samen teruggaan. Ik vond het prachtig.

Interviewer: En de rol zelf, hoe is dat u meegevallen?

Audrey Hepburn: Het is een moeilijke rol. Moeilijk en ik heb heel hard gewerkt zoals iedereen. We hebben ons best gedaan. En ik hoop dat het zo zal aflopen dat het publiek ernaartoe gaat. En dan, weer, het is een ernstig onderwerp en ik hoop dat we het eer aangedaan hebben.

Interviewer: En dan een laatste, een klassieke vraag. Welke zijn de plannen?

Audrey Hepburn: Op het ogenblik heel weinig voor mij. Mijn man gaat een andere film regisseren dus wij gaan morgenochtend terug naar Los Angeles en dus hij gaat aan het werk en ik ga huishouden doen, net zoals alle andere vrouwen doen.

Interviewer: Ik wens u veel succes in uw carrière…

Go Dutch with tulip vodka

Tulips, the main ingredient in tulip vodka

Other than windmills, clogs, canals, and Johan Cruijff, tulips are a quintessential part of Dutch culture. And thanks to the versatility of vodka, there’s a new brand made of the national flower.

The origins of tulip vodka

Most vodka is made from grain or potatoes but tulip vodka is created using the bulb. Flemish botanist Carolus Clusius grew the flowers in his university garden when it was brought over in the 16th century and a distillery bearing his name make the drink with fermented tulip bulbs.

Two types of tulip tipple

Two types are made:

  • Dutch Tulip Vodka Pure – comprised of water and 350 fermented tulip bulbs
  • Dutch Premium Blend – blended with grain spirits and uses only 40 bulbs

However, as only a few retailers stock the vodka in the Netherlands, prices aren’t cheap. The “Pure” blend costs €295 but the “Premium” blend is more reasonable at €48.

Did you know: The clusia plant, native to tropical America, is named after Carolus Clusius.

Alcohol for the palate and the hands

Like many distillers, the makers of Clusius Tulip Vodka are giving away free bottles of Clusius hand sanitizer with every bottle of their vodka. If you’re curious as to why, here’s the reason behind it:

To survive the crisis, Clusius Craft Distillers switched to the production of hand sanitizer alcohol. Normally the distillery makes vodka from tulip bulbs. The tulip vodka is mostly served in cocktail bars and sold at Schiphol airport. At the moment these parties have been shut down and sales numbers have fallen for Clusius. The (online) liquor stores are still open but are also facing a hard time.

The World's Largest Mondrian

It’s in commemoration of the 100-year anniversary of the founding of De Stijl, a Dutch modernist movement. Piet Mondrian was a chief progenitor who inspired the likes of Maarten Baas, Joris Laarman and Piet Hein Eek, who are still influenced by the De Stijl today. The façade was created by Madje Vollaers and Pascal Zwart of studio VZ.

Mondrian’s style is overused both in concept and as the sole representation of modernism. I love it but in short visual bursts. Having his iconic work on such an important building looks wonderful but I can see how it would bore Dutch people after a few visits.

SaveSave